学而时嘻之
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Over-seriousness is a warning sign for mediocrity.
2009-8-28 星期五(Friday) 晴
  此时此刻,科学家对人脑的认识正在突飞猛进,获得很多可以直接指导我们日常生活的结果,但媒体对人脑知识的科普却远远比不上性知识。一般人可能对人脑存在观念上的错误认识,其中最重要的一个就是把人脑跟计算机做类比。
  
  这种错误认识主要来自科幻作品。很多科幻作品认为人的记忆和技能,不但可以消除,而且可以输入。比如 Matrix 里面的人物可以通过直接收一段代码来学会一套武术,或者学会开直升机。最近的例子是电视剧《玩偶特工》,其中的人物简直就是一台计算机,你可以像安装操作系统和软件一样随时把他们变成别人。
  
  有的有心人可能会质问,人的技能除了要记住动作要领这个“软件”之外,还包括肌肉发达程度这个“硬件”,你怎么可能仅仅改变软件就让人会武术呢?这个质问有道理,但是问错了。正确认识是人脑根本就没有“软件”。人脑的全部动作都是“硬件”意义上的。
  
  人的记忆不是“录制”在大脑里,而是“长”在大脑里。大脑通过神经元(neutons)来记住事情。Brain Rules 这本书介绍了一次特别有意思的开颅手术。接受手术的病人没有疼痛神经,也就是说他可以......

同人于郊 发表于 2009-08-28 05:07 | 正常 | 分类:风头浪尖 | 评论: 25 | 浏览:19950

2009-8-26 星期三(Wednesday) 晴
  2008年以来中国似乎有一个趋势,这就是人民越来越不信任政府。从政府角度说,就是政府的公信力似乎在下降。很多人可能认为造成这种现象的根源在于政府。是政府的无能和腐败使得它失去了人民的信任。而我认为这种看法是错误的。我认为现在人民越来越不信任政府,是因为中国人民进步了。
  
  并不是说政府没有跟上人民的进步,所以人民不信任政府。不管政府怎样,进步的人民本来就不应该信任政府。
  
  有些民主爱好者可能会说因为政府不是民选的,所以人民就不信任政府。美国政府是民选的,美国人民信任美国政府么?
  
  美国人民信任很多东西。比如绝大多数美国人对美国的新闻媒体非常信任,他们不但信任,而且对本国的新闻自由特别自豪。美国人还特别信任私人公司和私立学校。如果一个公司是 private 的,特别是小公司,美国人通常就会对其信任。比如上市之前的 Google,人们就很信任。很多教授自己成立了私人的科研公司,以从政府拿科研经费作为收入,结果这样的私人小公司的科研信誉可能甚至超过大学和国家实验室。
  
  但美国人不信任政府。不管政府是怎么选出来的......

同人于郊 发表于 2009-08-26 03:01 | 酷 | 分类:国是 | 评论: 17 | 浏览:21687

2009-8-19 星期三(Wednesday) 晴
  2008年1月,中国政府发布了一个在大多数国人看来很不起眼的“通知”。这个通知要求从当年6月1日起,“在所有超市、商场、集贸市场等商品零售场所实行塑料购物袋有偿使用制度,一律不得免费提供塑料购物袋”。后来我家人跟我说,哈尔滨的超市里面真的就不给免费塑料袋了,很多人像多年以前一样,自己拿着购物袋去商店。在2008年中国众多的大事之中,这似乎是一件不能再小的小事,然而此事却在美国的几个可能特别有影响力的思想者的头脑中,产生了很大的波澜。
  
  Thomas Friedman 的 Hot, Flat and Crowded 这本书的第四部分说的是美国怎么办,而在这一部分的第一章,标题却是[China for a Day]. 他提到中国禁止免费塑料袋这件事,然后说,美国能不能当一天中国。
  
  中国政府说不能给免费塑料袋,全国超市就真得不给了,那些专门靠生产这种塑料袋为生的“特殊利益集团”并没有通过游说人大代表来阻止这项“通知”的执行。以前中国政府曾经说汽油产品不能含铅,结果全国的汽油产品就真的不含铅了。相比之下美国政府当初为了实现同样的目标不知道费了多少时......

同人于郊 发表于 2009-08-19 12:28 | 酷 | 分类:国是 | 评论: 33 | 浏览:23039

2009-8-15 星期六(Saturday) 晴
  昨天看了一个国产新片《走着瞧》,根据小说《双驴记》改编,这个片很不错,我很喜欢。关于这个电影本身的评论和解读现在网上似乎已经很多,我只想谈其中片尾的一个细节。
  
  片尾,男主人公和女儿一起看电视新闻。正在播出的这条报道说,研究人员发现黑猩猩的短期记忆力超过人。画面中的黑猩猩正在做一个实验测试。电脑触摸屏上显示一组数字,然后数字马上消失,变成小方块,而黑猩猩则能够准确无误地按照原来的数字顺序把小方块一个一个按过去。新闻在电影中只出现了很短的时间,但我估计所有观众都看懂了这个实验。
  
  我今天做了一点调查研究,发现这个事情是真的。下面这个视频说的就是这个实验:
  
  
  一点补充材料:
  - 此实验......

同人于郊 发表于 2009-08-15 13:38 | 正常 | 分类:风头浪尖 | 评论: 11 | 浏览:18068

2009-8-13 星期四(Thursday) 晴
  我最近看到 Made to Stick 这本书记载了两个很有趣的实验。
  
  假设有一个公司打算给员工发1000美元的奖金。请问以下三种向员工发这个奖金的方式中,哪一种最能鼓舞你?
  
  1. 想想这1000美元能干什么吧!这可以是一辆新车的首付,或者你早就想做的房子的一个小装修。
  2. 想想把这1000美元存在银行里会给你的生活增加多少安全系数。
  3. 想想这1000美元表明公司对你工作是多么肯定!公司显然认为他们雇你的钱没有白花!
  
  绝大多数人都选择了第3项。1000美元算什么?我难道是为了这点小钱而努力工作的么?
  
  这个实验的关键部分是,“你认为以上三项中,对[别人]最有效的是哪个呢?” - 这时候大多数人选择 1和 2。
  
  也就是说人们在认为自己是为了更高尚的目的而工作的同时,却普遍相信别人都是为了钱而工作。
  
  一个类似的实验是怎么说服别人接受一个工作。以下三种劝说的方法中,你认为哪一种最能打动你?
  1. Think about how much security this job provides. It's so important that the company will always need someone in this job.
......

同人于郊 发表于 2009-08-13 06:32 | 正常 | 分类:反求诸己 | 评论: 7 | 浏览:19089


  
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