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Over-seriousness is a warning sign for mediocrity.
读书笔记: The World Is Flat -12
作者:同人于郊 提交日期:2006-9-23 17:11:00 | 分类: | 访问量:2311

Ten: The Virgin of Guadalupe

这一章讲发展中国家如何面对 flat world,和上一章一样,提出了重要的治国方略。

Virgin of Guadalupe 是墨西哥的守护神,可是现在她的塑像是中国生产的。fawanis 是埃及孩子在斋月期间拿着到处走的一种灯,绝对的民族的东西,现在也是从中国进口的,中国的又便宜又先进。墨西哥和埃及都是发展中国家,一个就在美国旁边,又有 NAFTA (北美自由贸易区) 协议,然而向美国的出口居然输给了中国(但目前为止中国出口的还是不如加拿大出口的多);埃及就在苏伊士运河上,旁边就是欧洲市场,自己也有大量的廉价工人。可是这两个国家怎么就输给中国了呢?

面对 flat world,有的国家成功了,有的国家不行了,那么到底是什么因素怎么成功的?这里 Friedman 提出了几条重要的经验。
以前的章节中已经提过,一个国家要做好三件事情:基础设施,教育,以及正确的政府政策。

这里则针对发展中国家提出另外两条: reform wholesale 和 reform retail, 分别对应于宏观经济政策和微观经济制度,以及分析为什么有的国家能做到这两条有的国家做不到。

Introspection

发展中国家首先要正视自己的问题,得了解自己。我不知道作者写这么一节有什么意思,估计他觉得很多国家都不愿自我反省吧。

I can get it for you wholesale

Reform wholesale 也就是强调市场和开放出口的宏观经济政策。这一点很多国家都做到了,而且当时取得了成功,包括中国,俄罗斯,墨西哥,印度,巴西。。。这是容易的一步。值得注意的是这次的政策转变 主要是最高领导人个人意志起到作用,不是民主协商的结果,各国都是如此!很多国家因为做对了这一步而减少了贫困人口。。。但是下一步就不好做了。

I can only get it for you retail

现在世界上国家根国家之间是在太不一样了,就算同样是搞开放和市场经济的国家,结果也是各不相同,到底是什么原因呢?那就是要看你在 reform wholesale 的基础上怎么 Reform retail 了。这一步可就困难了。其中包括的元素在世界银行的国际金融组织 (IFC) 在2004年调查研究了130多个国家之后的一份分析报告中。
首先要有一个概念,就是保证人人都有工作并不是什么好事。重要的是要让参加工作的人能通过工作使自己的生活越来越好,强调 productivity growth。
这份报告说明,一个已经市场化了的国家要想成功,reform retail 就是让下面这五件事情能够很容易做到 :(我就干脆照抄了)

1. start a business in terms of local rules, regulations, and license fees;
2. hire and fire workers;
3. enforce a contract;
4. get credit;
5. close a business that goes bankrupt or is failing.

这五条除了3和4大家都说对只不过不容易做到之外,尤其是2和5,可能在不同国家很有争议。关于1,在发达成立新公司需要花的钱和时间很可能比在发展中穷国多得多。关于2,比如德国和法国就做不到,解雇工人非常麻烦,德国还为这个报告向 IFC 抗议。至于5,在印度想关闭一个公司把资金腾出来干别的更有效率的事情需要十年时间!
不是说不让政府管了,但总体来说目前各国政府对经济的干预有点多。

其实很多事情自由了反而好点。比如说解雇工人麻烦的话,公司就不会去积极雇佣工人,尤其女工。
(据此报告,看来德国未来有点不太美好。)

Follow the Leapin's Leprechauns

然后作者举了个正面典型:爱尔兰 !爱尔兰10多年以前还是个不行的国家,现在就因为 reform retail 搞得好,现在是欧洲人均第二富裕的国家,仅次于卢森堡。在2004年,它在吸引美国直接投资方面甚至超过了中国。跨国公司蜂涌而至。失业率几乎是零。
除了前面讲的五条,爱尔兰还做到了如下几点:企业税率只有12.5%,(中国可能 17% 左右),大学教育几乎免费,全国医疗保险。(我怎么看着矛盾啊,那么低的税率怎么维持免费教育和医疗啊??要不怎么说 Leprechauns 呢。估计是蛋糕大了良性循环吧,再说人口也不多)
现在的爱尔兰开始玩高端了,世界上任何人都可以向爱尔兰政府申请科研经费,还请了以前在 NSF 工作的人来管理 SFI(reland). 爱尔兰真是各国政府学习的榜样啊!

确实有一个国家对爱尔兰的经验很感兴趣:温家宝跟爱尔兰总理两年之内见了五次面。

Culture metters: Glocalization

现在要讨论为什么有些国家做不到这些?文化是一个重要原因。文化要开放不能排外,要拥抱新东西。猛批了伊斯兰国家。好消息是文化可以改变,不是基因决定的。作者又发明了一个新词 glocalization. (看来G这个字母是 flat world 最受欢迎的前缀字母啊,不过这里的G 表示全球化,不是 GNU 或 google, 呵呵)。

The Intangible things

文化仍然不能解释为什么墨西哥就比不过中国的问题,以及新德里为什么没有高楼大厦的问题。(一个印度人对此的解释是新德里电力供应不稳定,电梯经常坏,所以不敢盖高楼,我看到这里都笑了,停电是自然灾害啊?)
过去这几年只有中国的城市建设在天翻地覆。
除了前面讲的,关键是一个社会愿不愿意集合起来为经济发展而牺牲?它的领导人是不是有发展眼光,而不仅仅考虑自己的地位保障?

中国的一个优势是集权体制,政府可以干掉既得利益集团(我们容易么我们)。中国的另一个优势是精英政治 ( meritocracy) 传统,体制内鼓励有长远眼光的人上台。
还有一点就是你的文化是不是重视教育。
墨西哥似乎也搞了经济特区,比如 Monterrey 之类的地方,但是总体不行。

最后作者说,发展中国家光想着靠廉价劳动力这种思想已经过时了。 资本不是追求廉价劳动力,资本追求最高质量的劳动力,同时尽量廉价。墨西哥不要去想跟中国争低端了,争高端吧。(靠什么呢?靠墨西哥科学家么?)最后还提一把精神:国民自信心也很重要啊。

这一章把中国一通吹捧啊。书中提到一个中国银行官员对墨西哥人说,以前我们怕狼,后来我们与狼共舞,现在我们想成为狼。最后又说中国不光想给 GM 做车,中国还想成为 GM 并且要把 GM 赶出 business,谁不信就去跟中国年轻人接触一下吧。


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#日志日期:2006-9-23 星期六(Saturday) 晴

评论人:中年悍妇 评论日期:2006-11-11 22:29
  我老师说:历史是丢不掉的。中墨之间的差别,即可以归结到楼主说的几个原因,往根子里说,与历史的传统是分不开的。这几个原因中哪一个不可以在中国的传统中找到?

评论人:同人于郊 评论日期:2006-11-13 13:58
我觉得真正起作用的是政府的权威。正如作者所说reform wholesale的决策在哪个国家都不是民主投票出来的,都是权威领导人的个人意志。

改革的最大困难在于既得利益集团。你说“历史”,我估计是说传统习惯利益的大小,越大的越难改革;但从另一方面讲,政府权威越大越容易改革。是政府权威和传统的力量对比。

在印度想修一条高速公路不知道政府要跟多少居民一对一谈判,等谈成了可能好几年过去了。所以我看印度人也就只能搞软件,因为不需要拆房子。


评论人:同人于郊 评论日期:2006-11-13 14:14
我觉得真正起作用的是政府的权威。正如作者所说reform wholesale的决策在哪个国家都不是民主投票出来的,都是权威领导人的个人意志。

改革的最大困难在于既得利益集团。你说“历史”,我估计是说传统习惯利益的大小,越大的越难改革;但从另一方面讲,政府权威越大越容易改革。是政府权威和传统的力量对比。

在印度想修一条高速公路不知道政府要跟多少居民一对一谈判,等谈成了可能好几年过去了。所以我看印度人也就只能搞软件,因为不需要拆房子。


评论人:中年悍妇 评论日期:2006-11-13 15:19
 政府的权威,不是来源于强制的权力的大小,而是这种权力的来源是否最为广泛,他是不是“富于尊严”?人们是不是心甘情愿遵从他?
 历史不仅指传统习惯利益,也包括人们的观念、习俗等。



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