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Over-seriousness is a warning sign for mediocrity.
读书笔记: The World Is Flat -10
作者:同人于郊 提交日期:2006-9-14 13:39:00 | 分类: | 访问量:2824

Dirty Little Secret #2: The Education Gap at the Top
这一 节讲教育。
现在美国最好的科学和工程(SE)学生都是移民学生。S中60%的最好学生,以及数学中65%的最好学生,都是最近移民的孩子。这些孩子来美国之后往往发现美国学校里的课程太简单。
就算是一般学生的水平也不行。只有41%的八年级学生的数学老师是专业的,而国际平均水平是71%。
在大学,一般的美国学生更喜欢去学法律,MBA这类学科,耶鲁大学基本上没有什么科学氛围,问题是美国总统在这个学校毕业,显然总统上学的时候没机会跟学科学的人交朋友。
即使是英文水平也在下降,很多大学生连阅读能力都不行。

DLS #3: The Ambition Gap
outsorce 的好处不仅仅是低工资,更是高生产率。美国人不爱干的工作印度人干得很起劲很卖力很自豪。
印度人不仅便宜,而且聪明。美国人现在越来越不行,就好像《美国偶像》的参赛者,个个都自以为是天才,当主持人告诉他们你不是天才,他们很震惊!
当外国移民抱怨美国中学课程太简单的时候,美国白人中产阶级家长却在抱怨课程太难,孩子们没有时间去"be a kid"。骄傲无知的美国人自欺欺人。

作者有个观点,一个国家的自然资源越少这个国家越flat,越发达。。。美国的问题是自然资源太丰富?
东方国家正在崛起,包括东欧。这些国家的人对工作有热情。

DLS #4: The Education Gap at the Bottom
这一节很有意思。美国上世纪30年代通过一个教育政策,一直执行到现在:不是国家统一投资统一标准办教育,而是各个地区自行办教育,投资,教育标准,都自行制定。这个政策的深远影响就是富人社区即使不用太高的税率也能办很好的学校,而穷人社区的学校则越来越差。后来住房贷款和高速公路的兴起更加使得有钱有孩子的富人都搬到城郊,而住在大城市里的则都是穷人,最终结果是教育上的种族和阶级隔离更加严重了。
相比之下其他的工业化国家则是由国家统一投资并制定标准来办教育。

那些上差学校的穷人孩子有什么前途呢?

为什么美国实行这个政策?因为在1930年代开始,美国是mass production时期,需要大量的低端工人,这样好的学区培养创新型人才,差的学区培养工人,各取所需相安无事。
问题是现在到了flat world,不再需要低技术工人了,那穷孩子怎么办呢?

DLS #5: The Funding Gap
美国在基础科学上的投资,NSF和DOE都在减少。结果也很明显:现在美国科学家在physical review (prl吧,作者是不是忘了写letters)上发文章比例下比1983年降了29%,所有文章统计,比1992年下降了10%, 美国的专利也在下降。

都是因为钱没投够啊。

DLS #6: The Infrastructure Gap
美国在宽带互联网和手机网络方面正在越来越落后于其他国家。这都是布什当局的错。美国是工业国家中唯一一个没有专门政策推动互联网发展的。美国的宽带,既不够宽,而且还贵。

The Bottom Line
中国人看到这一节肯定会感到愉快的,那中国当正面典型啊。首先作者提出一个思想,以前认为美国人培养人的创造性,而中国人只会死记硬背所以创新能力不行,这种思想是有问题的。Bill Gates说,连基础知识都不会你怎么创新啊?Gates在中国拥有明星一样的知名度,而美国只拿明星当明星。

文中提到John Hopkins数学系研究生曾经一度都是中国人。
作者2005年访问中国,采访了教育部付部长吴启迪。(作者羡慕的说,教育部大楼是北京最好的政府大楼。)吴启迪说,我们中国教育现在研究的就是怎么培养创新型人才。海外留学回来的帮助也很大。吴启迪甚至象GIT的那个校长一样,强调中国学生应该学点音乐和艺术来激发创造性。
然后重点介绍了微软中国研究院。采访了李开复等人,总之研究院相当成功,中国学生也很有创新能力,只不过比美国现在还差一点点。

一个有意思的故事是这样的。2004年美国的Council on Competitiveness 发布了一份长期研究得到的分析报告,"Innovate America:thriving in a wolrd of challenge and change". 这份报告的发布之日该机构希望总统花5分钟时间下楼讲几句,但是总统搞的事情不想来。
可是中国政府派代表团来了,专门跟这个机构联络。原来中国在报告刚一公布就翻译了这份报告,并且列入了中国的20年发展纲要!
最后作者引用Intel主席Craig Barret 的话说,跨国公司,尽管我们不想这么做,就算完全不雇用美国人也能很好的生存,可以在全球范围内寻找聪明人干活,说不定哪天总部都搬到国外去了。

当棒球大联盟出丑闻,国会立即反应;当科学研究出现危机,国会选择等待。Barret他老婆有个理论:每一个文明壮大并死亡的时候都会在首都留下一个大体育场遗址!



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#日志日期:2006-9-14 星期四(Thursday) 晴

评论人:quux 评论日期:2006-9-14 15:32
qwang 同学为 JHU 的统计数据做出了贡献哈 :D



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