学而时嘻之
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Over-seriousness is a warning sign for mediocrity.
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读书笔记:The World Is Flat by T. Friedman - 1
作者:同人于郊 提交日期:2006-8-16 8:47:00 | 分类: | 访问量:2550

我这本是修订版,将近600页。我真羡慕作者有专门的助手帮着他写书。我要有个团队支持也能写出这种畅销nonfiction来。
作者是个记者。
记者跟学者的区别是学者预言事件,记者报道事件。

One: While I Was Sleeping
这本书是说全球化。

作者说,以前的世界讲国家,最近的世界讲公司,现在的世界讲个人。作者说现在的世界已经被拉平了,印度人可以跟美国人平等竞争,blogger可以跟主流媒体平等竞争。
但是我不知道是不是作者明明知道故意不说,那就是印度人永远都在给美国人打工,说平等其实不平等。那些跨国公司都是美国公司啊。
不过作者书中对于印度outsouce情况的描写十分生动,有一个特点是处处强调印度人只是在做简单部分,复杂部分还是美国人在做。而且看起来印度人对此很满意甚至很得意。
但是对中国的描写就不太一样。作者写道他去了大连,大连是日本outsouce的地方。作者采访大连市长,市长明确告诉他我们搞这个是为了锻炼年轻人,最终目的是开自己的公司。这样的话没有一个印度人说过。
我理解作者写这本书是为了安慰美国中产阶级,是为了告诉他们outsouce并不可怕,而且有好处。是鼓吹全球化。但是至少在前面这50页,作者没有提到全球化的最关键问题:每个国家在食物链的位置并不相同,而且很难变动!
注意作者并不只是说outsouce,更重要的是任何个人都可以把自己给全球化,比如blogger们。

TWO: The Ten Forces That Flattened the World
Flattener #1. 11/9/89

这是说柏林墙的倒塌,11/9/1989。以及个人计算机的普及,email和传真的使用。
作者认为后者实际上促进了前者的发生(尽管计算机的真正普及是在柏林墙倒塌之后)。
作者认为技术进步将使共产主义破产。而我的看法正好相反,如果the world is flat 了,那么更进一步的发展显然是更加向着共产主义方向。不过作者可能指的是不自由的共产主义,而真正的共产主义应该是自由的。
一个值得注意的论点是作者引用学者的话说,只有柏林墙倒了才能真正的全球化--全球统一的市场。这一点跟当年强迫别国开海关多么相似。

有意思的事实:本拉登认为苏联解体是他们的功劳,因为阿富汗游击队武装(在外国帮助下)迫使苏军撤回国,而这一事实促进了苏联的解体。本拉登打算使用同样手法搞垮美国。

但不论如何,我以为从逻辑上讲,这一节的主要因素应该是计算机的普及。

Flattener #2. 8/9/95

这一天是netscape公司上市的日子。这一节主要讲internet。
WWW 和 HTML 是个人的发明,发明这同时写了一个不好用的浏览器。最初,没有统一的 Internet 协议,公司的网络只在公司内部使用,不同公司之间不能通讯。
Netscape 是第一个好用的浏览器(mosaic),它采用接近免费的办法急速推广,并促进了 http, ftp, ssl, ...协议的通用化,并确保这些协议是 open 的,不会被私有化。
但最后Netscape 被微软搞垮。

然后作者提到了网络经济泡沫的一个巨大正面效应:铺设了及其大量的"多余"光缆!

在泡沫时代,因为1996年的Telecommunications Act,允许电信公司之间互相竞争,这些公司都想要自己的基础设施--〉于是每个公司都铺设了(主要通过一个叫做Global Crossing的后来破产了的公司)大量的光缆。因为股票市场的"免费"资金注入,5,6年之内总共铺设了$1 trillion的光缆。然后,

泡沫破灭,这些光缆被银行收取抵债 --〉银行把光缆用差不多十分之一的价格卖给别的公司 --〉受到光缆的公司,因为光缆如此便宜,可以提供几乎免费的网络服务 --> 最终结果是无比低廉的国际长途电话和网络通讯费用。
另一个因素是,光缆铺设的时候他的传输能力并没用被充分利用,两端的 optical switches限制了速度 -- 随着时间推移,switches 技术升级,光缆传输继续提速。

问题在于那个电信法案仅限于对国际,长途和国内公司的服务,对国内个人用户的服务并没有放开。所以光缆虽然铺设了,但是要进家还差最后一英里(英尺? ),以至于最近美国的家庭宽带服务仍然很贵。

这一节揭示了为什么2000年以来王中国打电话的电话卡越来越便宜,有那么多免费光缆在那啊。

泡沫不见得不好, 这就好比说当年淘金热,金子没多少,但是促进了当地旅店等等基础设施的建设。 钱闲着也是闲着,只要能变成实物,不管谁破产了,东西还在。

如同高速公路促进了各地区之间的平,光缆拉平了世界。

Flattener #3. Work Flow Software

有了计算机和网络,下一步就是通讯标准。作者首先提到的是 VPN (virtue private network,有了这个每个人可以在任何地方使用自己的计算机登录公司内部网络工作,促进合作),然后是smtp, http, tcp/ip 这些都是人与计算机之间通讯的标准.

下一步是计算机与计算机之间的通讯, 也就是XML 和SOAP,用于计算机之间交流数据和文件。

有了这些标准之后,就出现了标准之上的标准: 比如说网络支付标准 paypal。

有意思的事实:本来ebay想推出自己的网络支付平台,但发现大多数用户使用paypal--结果ebay 就收购了 paypal.

再进一步的前进是在线通用商业软件库,技术上讲是AJAX。这个的做法是这样的:你开一个小公司,你不是购买商业软件,而是上 Salesforce.com 网站购买一个账号(花费很少),这个网站提供你公司所需要的所有软件工具,比如说email, 客户信息库,支付,库存。。。所有这些都在网上,你的所有业务数据资料也在网上,你自己的计算机只是一个终端,你所需要的只是浏览器。

- 小公司可以和大公司使用同样先进的标准商业软件,世界被拉平了。
- 商业管理将不再是问题,你卖什么东西才是问题,你只需关注那些最重要的事情。
- 借助互连网个人可以很容易的建立自己的公司去和大公司竞争,也就是说门槛大大降低了,因为不论是广告(比如说google或yahoo上做广告)还是管理成本都大大降低。

最终的结果是卖软件过时了,要卖服务!微软已经打算Windows Live 和 Office Live,google有类似计划。一切都是基于网络,安装软件是过时的思维。

至此,把世界拉平的基础平台已经建立,以下要说的是由于这些基础平台,引发了下面6个新的拉平因素:uploading, outsoucing, offshoring, supply-chaining, insourcing, and in-forming.


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#日志日期:2006-8-16 星期三(Wednesday) 晴



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