向大地上的所有生命致敬——读《野兽之美》随笔
向大地上的所有生命致敬——读《野兽之美》随笔

作者:左车春梦 提交日期:2006-4-21 1:10:00
这是我在旧书摊上发现的一本书,开本非常小,1/128的。封面上有两行英文单词:上边一行写着“WORLD CLASSIC POPULAR MASTERWORKS”,下边一行则是“ LIBRARY MINI-WORKS”。我对图书认识不多,记得以前知道有所谓“迷你”型图书,感情就是这种小开本,而口袋书估计就是它的另一个名称了。书的尾页注明:内蒙古呼和浩特的远方出版社2003年8月第1版第1次印刷,印数3000。差不多翻阅了一遍,觉得书的印刷和校对质量在一般之下,估计是所谓的偷印或盗版书。不过无所谓。首先,我不是藏书家;其次,尽管有一些文字印刷错误,但是不多,且大都一眼能看出来,不影响阅读。说到这里稍微有些心虚,毕竟呼吁打击盗版的声音本来就不高,我这样的态度是不是更有些鼓励盗版的嫌疑?当然,从我自身出发,这书是相当便宜,为什么正版书都有着高高在上的价格呢? 刚把这本书买来时,受书本内容吸引,只顾埋头苦读了,对书的外表没有发布任何意见。其间到学生家里作家教时,还可以装在口袋里,瞒过家长的眼睛,趁学生忙活作业时偷空扫两眼,真是老金所谓的不亦快哉!快要读完了,在教室里正襟危坐,欲一次搞定时才发现,这本书的开本实在太小了。一眼看过去,满世界的文字拼命似地争着往视线里跳,让人头晕眼花,几几无处下眼。阅读时的快感总会被追逐文字的努力打断。记得有一套64开本的口袋书,既方便阅读,又随心携带,感觉要比这个开本好很多。 《野兽之美》是一本围绕生命现象讲述的科普作品,内容涉及到了昆虫、爬虫以及大型的哺乳动物,甚至肉眼看不到的细菌乃至细胞也被津津乐道。当然,书里还介绍了几位辛勤从事生命研究的科学家。可以指出的是,这本生物科普杰作很少关注生命群体中的另一大组成部分——植物世界。全书除开序言共七章41节,只有第一章第8节以一种植物兰花为描述对象。但是我们凭什么来指责作者在这方面的缺失呢?她本来就不是全知全能的上帝,我们没有权力要求她必须告诉我们一个包罗万象的世界。纳塔莉•安吉尔(以下简称安吉尔),本书的作者已经为我们描述了一个非常有趣的生态世界,在这个世界里,小到肉眼看不见的细菌,大到大型哺乳动物,都在大自然的怀抱里,在与他者共生的世界上,在自己的族群内勃勃生活着。所有的生命看来都有自己的想法,和人类一样,它们为了工作、学习、求爱以及生儿育女而忙碌不停。在这些非人类的世界里,一样有自私自利的小气鬼,一样有勇于牺牲奉献的高尚的人士(想不起来别的词了,先凑合着用)。实际上,本书是一个生物科学发展成果展览会,书中记载了大量的当代“伟大的生物学发现和成果”,同时向我们阐说了这些发现及世界成果对未来对人类自身命运的可能影响。最后,应当指出的是,作者对自然和生命有着强烈的敬畏态度,对他种生物满怀的平等和热爱,“大自然讲述的每个故事都是令人心悸、美丽无比的。她是最有创意的魔术师,袖子里总能抖出另一个令人惊讶的东西来” 。 “我们——人,活在一个集体当中,这个集体彼此不能进入对方的思想,却不约而同的受制于相似的基因遗传,殊途同归的世代繁衍和走向死亡”。“我假定这些非人类的物种都有性格,有目的、情绪、意识,甚至有梦想和希望。……地球上的所有生灵之间有着非常重要的兄弟亲情”。 安吉尔的科普作品颠覆了许多传统的生物学观点,给很多曾经被人极度厌恶的动物平反。比如曾经并且直到现在还为人类所憎恶的物类蟑螂,安吉尔依赖翔实的生物学知识,向大家指出,这个物种在大多数情况下不易从人类而独立生活,代表了“毅力和抵抗,感受性和永无止境的变化”。曾被人们作为忠实伴侣的代表的鸟类,安吉尔指出,它们中的多数都有通奸罪恶。比如我们熟知的家燕,表面上夫妻双进双出,一派祥和,却不知道雌燕背地里十分喜欢偷人养汉,而它的男人却照样老老实实、无怨无悔地在家里帮她照料那不知道究竟是谁的功劳下的孩子们。甚至寄生虫,这个闻之色变的种类,在安吉尔看来,对物种进化也似乎有着不可忽视的促进作用呢。还有土狼,在不止普通人,甚至名作家作家笔下也被看作雌雄同体,其实是严重错误的,它们有着明显的性别差异。 安吉尔的行文机智活泼,很少呆板的说理。当笔下写到科学研究证明月经对女性有着保护作用时,安吉尔高呼:“妇女们,欢乐起来,你们一无所有,你们失去的只有羞辱。”活脱脱一位因为认识到自身优势所在而欢乐无比的女权主义者。安吉尔尽可能给予生物以个性,她反对非人类生物无意识的观点,从事实出发,赋予它们以独特的个性。她描绘了雄蟑螂深厚的父爱,刻画了猪鼻蛇装死的狡猾,写出了热带丽鱼进化变种过程中的幽默:有些丽鱼在进化中把头偏向左方,以便从经过身旁的鱼左侧刮下鳞片来充当美食;有些丽鱼则把头偏向右方,目的是为了品尝经过身旁的鱼的右侧的鳞甲大餐。 凭借这本书,纳塔莉•安吉尔获得了普利策奖。在颁奖辞中有着这样的评价:“安吉尔在书中把创造性和无穷的探索精神与机智幽默的文学风格结合起来,对大自然和生命本质进行深刻考察和思索,对人类最新科学成就进行通俗而又妙趣横生的综述。《野兽之美》是一部集科学、文学、美学与一身的作品,它的出版震动了科学界和艺术界,更俘获了读者的心。”这部作品被再版了七十多次,译成了五十多种文字,传播到了一百多个国家,销量超过两千万册。 面对这样的一部作品,真的没什么可挑剔的了。 然而我还是禁不住想找点问题出来,到目前为止,有关科普写作方面的名著,大都是欧美作家写出来的,我们自己的科学工作者,不管是生物学家还是天文地理学家,难道一点也没有想过向我们这些普通人稍微透露一下那个奇妙无比的世界里的信息么?我们有没有自己可以拿得出手的科普作品来丰富自己的生活,教育下一代呢?也许,不止是科学家的问题,文学家呢?
#日志日期:2006-4-21 星期五(Friday) 晴
天涯“2016年度十大最具影响力博客”评选


登录 | 新人注册>>
输入您的评论:(不支持HTML标签)


验证码
本文所属博客:唐方的菜园子
引用地址:
© 天涯社区