Daneen的麦博
Daneen的麦博
墙角数枝梅, 凌寒独自开。 遥知不是雪, 为有暗香来。
读品走私(二)
作者:Daneen 提交日期:2006-10-31 2:37:00 | 访问量:1277

第二篇:最高法院的改革:权力的公平

美国最高法院将在下周举行听证,就俄勒冈州最高法院(Oregon Supreme Court) 处以 Philip Morris 公司7950万美元的惩罚性赔偿金(punitive damages)做出裁决。《纽约时报》10月26日发表评论《最高法院的改革:权力的公平》(The Supreme Court's crusade: Fairness of the powerful , By Adam Cohen)。

 Jesse Williams 死于肺癌,他的寡妻起诉 Philip Morris 公司,声称丈夫的死亡是该公司误导吸烟危害性所致。陪审团裁定她获得7950万美元的惩罚性赔偿金,俄勒冈州最高法院予以支持,认为 Philip Morris 公司几十年来的欺骗行为极其恶劣。而泛商业团体(the broader business community)及 Philip Morris 公司请求法院大幅度减少罚金,他们的依据只是一个争论性的案例——最近法院认为“超出(excessive)”而否决一项惩罚性赔偿金。

法院关于惩罚性赔偿金改革始于1996年,一位男子购买了一辆损坏并被重新喷涂的新宝马车,而宝马公司并未告知。他提起诉讼,并赢得4000美元的损害性赔偿金(compensatory damages)和200万美元的惩罚性赔偿金,最高法院以“过于巨大地超出”而损害了正当的法律程序为由否决了罚金,但是法院还是倾向于为过高的获偿设计一个清晰的标准。

2003年,一起保险客户起诉州农场保险公司欺诈的案例中,法院否决了1.45亿美元的惩罚性赔偿金。法院认为获偿超出,因为损害性赔偿金仅仅100万美元,145:1的比率难以接受。法院支持惩罚性赔偿金和损害性赔偿金之间的“一位数比率”。

用传统的观念来考量,这样的律令属明显的激进。他们用一种含糊的宪法性保障的辞令——任何人未经正当的法律程序不得被剥夺财产权利——并把它解释得似是而非。他们试图将这种宪法性保障变成一种精确的数学公式,而代替法官们观念的是法官们的投票。如果俄勒冈人确信惩罚性赔偿金过高,他们的立法机构会用法律进行限制。”

这些给予企业的颇为值钱的宪法特权的激进决定,依赖于保守的法官们的投票,他们想象对“法官造法”权利的怀疑。法官Sandra Day O'Connor 和 Anthony Kennedy 在“宝马公司案”中投了关键票。法官Kennedy 在“州农场保险公司案”中陈述“一位数比率”的意见,法官O'Connor 和以前的首席大法官William Rehnquist予以支持。

完全相反的是法院判决对人的过错的惩罚。2003年,法院受理一起悲惨的案件,Leandro Andrade 是三个孩子的父亲,他从Kmart店里偷窃153.53美元的录影带,被处以最低50年牢狱的刑罚。他辩护说判决违反了宪法第八修正案。而最高法院—— 法官O'Connor 和 Kennedy 以及首席大法官Rehnquist为多数一方——却并不认为该刑罚过重。

根据宪法,Andrade先生遭受的显然比宝马案和州农场保险案更为沉重。宪法第八修正案禁止“处以残酷和非常的刑罚”,这一条款可能合理地解释将一位男子从37岁监禁到87岁,而仅仅因为他偷盗了153.53美元。那些公司声称惩罚性赔偿金违反了“正当程序”的权利,是对法律更大的歪曲。

什么是惩罚过度的问题,Andrade 先生的声明也同样有力。很难看出,市场价值1660亿美元的Philip Morris 公司,为其极其恶劣的致死行为支付仅仅7900万美元的一笔赔偿是多么的过分,而Andrade 先生这个可怜的小偷,将他全部的下半辈子耗费在监牢里则不是刑罚过度。

惩罚性赔偿金的宪法限制问题很难解决,它造成法院自由阵营和保守阵营的分歧(这是在极少数的问题上,John Paul Stevens 投票支持企业,而 Antonin Scalia 反对)。如同杜克法学院教授Erwin Chemerinsky 及其他人所渴望的那样,不管法院如何判决,都应该就“惩罚过度”发展一种同等适用自然人过错和企业过错的宪法理论。

当前的学说毫无道理,至少保守的宪法解释标准是如此。保守派喜欢谈论“法律缔造者的意图”。缔造者深切关注刑罚的过度,并将看法表述为宪法第八修正案,然而他们也许会非常困惑——自己缔造的法院坚信,宪法允许将一位父亲监禁50年之久仅因为他是个可怜的小偷,而不能容忍从一个杀人的企业那里剥夺一小部分的财产。(全文翻译,辛苦啊,幸好报纸的评论比法院判决和专业的非官方评述易读易懂。大家友情支持吧。)


评论人:haidaomm1 评论日期:2006-10-31 17:43

许久没有来了。。。但想弱弱的问一句:
为何修饰偶的形容词是勇敢捏?

评论人:成都好吃嘴 评论日期:2006-11-1 9:15

“读品走私”——绝妙好词!

评论人:Daneen 评论日期:2006-11-1 18:08

的确是绝妙好词,我一看到就喜欢,可惜我水平有限,没有整合运用的能力,搞得像《参考消息》似的。


评论人:Daneen 评论日期:2006-11-1 18:12

海盗啊,我也不知道咋就给你安了个勇敢的名号。反正我是这么觉得的,这没什么不好吧?谁要说我勇敢,我就送糖果给他吃。

评论人:tllln 评论日期:2006-11-1 20:51

勇敢.勇敢.勇敢.勇敢.勇敢.........
是不是有好多糖呀(口水流淌中...)
呵呵



登录 | 新人注册>>
输入您的评论:(不支持HTML标签)


验证码
本文所属博客:Daneen的麦博
引用地址:





进入首页 Daneen 提示:非注册用户可点击此处进行[游客留言],无需登录名和口令,请填写您的昵称和个人主页,以便本人及时回访。注册用户请勿使用此功能,点击“游客留言”可切换登录模式。
Web edit by Daneen

© 天涯社区