微笑的鱼天涯名博

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维多利亚岛

    周末再去了维多利亚岛,还想去看布查特花园。我心目中的天堂,也无非就是那样了,走之前一定还得去看看。前两周下了两场小小的春雪,天气一直晴好,到周末阳光灿烂,维多利亚岛上的樱花也都开了。这些樱花会开到5月才最后谢场,刚到温哥华的时候,是觉得非常奇怪的,花期怎么会这么长。布查德花园跟夏天相比,要逊色很多,但仍然很有味道:
    


    日本花园的意境:
    


    意大利花园的冬天:
    


    夏天的意大利花园:
    


    其实,维多利亚岛上一个普通的公园,也都美得令人心慌:
    


    








   小马在轮渡上大吃大喝,吃完也就到维多利亚了。我夏天在轮渡上:
  

分类:花事 | 评论:0 | 浏览:19153 | 收藏 | 查看全文>>

苦读高考还是行走世界?

    今天到海洋馆去了。作为一个海滨城市,温哥华的水族馆显得太小了点。这个地方什么都以巨大著称,海洋馆参观的人太多,就显得小和拥挤了。但是设计还是很漂亮。
    


    在中考白热化的时候,小马在北京的故宫和颐和园;在充满了失败沮丧和选校焦虑的夏天,小马在看海滩莎士比亚戏剧、北美巨木参天的国家公园大森林、哥伦比亚冰川和美丽异常的冰渍湖边,画画,看不列颠哥伦比亚大学著名的人类学博物馆……
    这样的游玩是否有意义?会不会教育失败?按思维定势,苦读才能获得未来的美好生活,但是却很想证明:让人生有意义的事情应该不仅仅只有苦读,读书也不见得一定是痛苦的,也可能很享受。见多识广和眼界可能也很重要……总之还是觉得,在一个信息资源无限开放的时代,知识,已经不是问题,靠学校传授知识,何其狭小?更重要的或许更应该是经历,体悟,和智慧。
  
   最近小马缠着想到希腊当交换生,或者去英国。查看了一下,一学年的学费加监护照顾家庭的饮食等费用,30个国家,分别在7万到9万人民币之间,学生年龄要求在14岁——19岁之间,似乎未尝不可。我们以前没有这么多的机会,可以去行万里路,现在有这么多机会,为什么要困守在一个地方呢?一个人有这么多样和丰富的教育经历、文化经历、语言学习经历,他以后的道路能差到哪里去?我不相信会很糟糕,何况以后申请大学,名校或者奖学金,还会优先录取有国际经验和国际交换生背景的学生。    
分类:马儿故事 | 评论:1 | 浏览:25316 | 收藏 | 查看全文>>

人生的八十分之一能做什么

  昨日很高兴见到了第42学区加拿大学习经历国际教育项目学校合作项目联络官,是90年代移民的中国人,典型的新一代中国移民,在中国风声水起,被大公司抢来抢去,然后把公司几大骨干集体辞职出来自己做,一直到累成糖尿病。钱挣了,事业做了,也累到医生说不能再这样做了。加上孩子在中国的教育,本身虽然很优秀,但家长觉得小小年龄就如此,心有不忍和忧虑,所以萌生移民念头,2年后来到加拿大,运气好,语言好,加上对中国和加拿大两边完全不同的背景,都很了解,所以两边都很依靠他。
  现在他是中加学校和校中校项目,也负责加拿大不列颠哥伦比亚省温哥华在中国地区的国际教育经历的中小学生交换项目。
  他对温哥华白人和华人各阶层都非常了解,说到来温哥华读书的孩子,一般都是三种情况:富人的孩子,官二代,非富即贵,第三种是有知识的人的孩子,大约指的一批访问学者。一般老百姓不太了解情况,没有想到、或者也没有办法把孩子送出来读书。
  我以前也不知道、也没有办法送孩子出来读书。但是我现在知道该怎么做、并且得到他的大力支持,可以来做这件事情。
  人生的80分之一能做什么?一辈子这么长,一个家庭,在一个学校院子陷进12年郁闷的孩子,能不能拿一年时间出来,看一看世界有多大?有多美?有多少有趣的事情可以珍惜?能看到其实道路是那么多,无须把所有青春都困苦得快要崩溃?说不定小孩的道路就此改变,成人的想法和观念也就此改变。
  
分类:活着 | 评论:1 | 浏览:25407 | 收藏 | 查看全文>>

假如人生可以重来

  如果人生可以重来,我一定要去夏威夷跳草裙舞……
  以前想过到景德镇学瓷器,到土耳其山洞修行,到可可西里岛学烧玻璃,等等,最近在夏威夷却感觉,跳草裙舞或许是件更简单享受的事情。
  发现这里的艺术家跟加拿大的一样,都长得不漂亮,大多肥肥的,我们经常会诧异怎么这样的外形也能上舞台?也能当艺术家?但是他们自己觉得很自然,观众也不觉得诧异。看来好像外形问题在他们的表演艺术里并不是个很大的问题。表演很投入,摇啊摇啊,很享受,随着音乐脸上流淌出来的内心简单的快乐的笑意,因为这种状态,观众也很享受,甚至为这样无思无想随着音乐摇摆的快乐人生着迷。
  奇怪的是,温哥华到处都是海鸥,而夏威夷连海滩上都全是各种从没有见过那么花的鸽子,我们在海滩上带的甜点没遮好,就被一群鸽子和一种不认识的鸟给围抢了。更奇怪的是,无数的日本人,官方语言居然都是日语。不过这个老牌旅游胜地,大家还是习惯了说英语。
  在想象中,夏威夷应该是满眼阳光海滩,椰林白沙,没有想到温哥华倒是阳光灿烂,一到夏威夷就下雨,每天都有一场或大或小的雨,不少时候都是阴天。冒雨去了热带雨林,盘根错枝、曲蝤蜿蜒的热带森林,遮天蔽日,自然之繁茂,相较全是高耸笔直的大树、盖满青苔和树挂的北美森林又另有一番景色。
  不能飞行,不能潜水,不能冲浪,不能和海豚和鲸鱼嬉戏,不能打高尔夫,也不习惯去做SPA,也没有租车或者租山地车去飙车,我们到夏威夷的乐趣实在比老外少很多,但是碰上了他们盛大的节日,游行队伍载歌载舞表演了3、4个小时,包括各种族和土著及有中国城的华裔小姐,华裔皇后的花车游行,直到晚上放烟花,这一场盛宴才算结束……
  热带女人确实很丰腴,印象特别深的是,晚上去商店买东西,遇到的夏威夷女人,全都是衣裙飘飘、花香扑鼻的……
  皇后酒店的阳台外是海和钻石山——
  


  因为楼下就是动物园,所以小马一定要去——
  


  海滩,游泳技术不高,租了个大游泳圈跟一帮小孩在浅海区扑腾,很搞笑,都不敢游远了:
  

分类:花事 | 评论:0 | 浏览:19525 | 收藏 | 查看全文>>

中国教育结构性失败之二

  为什么说“越敬业越害人”,越勤奋越有反作用,这倒不是我一个人的感受,刚看到中央电视台《世界著名大学》的制片人谢娟的文章,非常有同感,基础教育方向性误导,和对老师、学生心力的过度和严重损耗,透支和损害了未来的学习动力和兴趣。
  在这个谷歌、维基和公共知识开放资源极大丰富的时代,传授知识变得越来越没有意义。价值形成和趋动力发掘、导航式的学习、工具使用及研究方式方法以及由体悟诞生的创造和生活“智慧”,才是最重要的。
  转谢娟的采访和有关报道——
  
  中小学用力过猛 浪费大学黄金4年
  
  我们采访哈佛大学终身教授丘成桐教授时,他说:中国大学生的大学生活相比之下太轻松了,我们总是说,中国的孩子为了高考受了多少苦……美国是随着年龄的增长,一点点加大学习的任务。到了大学时是最苦的,所有的精英教育全都必须是吃苦的。而中国的孩子到了大学,却一下子放松下来了。他们放松的4年,恰好是美国大学生最勤奋的4年,积蓄人生能量的黄金4年。所以,美国的高科技人才一直是世界最多的。谢娟说,我也有同感,我们也对国内的一些重点大学进行了采访,但却很难感受到哈佛那样的学习气氛和探究氛围。
  说到中美大学生的比较,谢娟说,我有两点感触,一是,我们的学生缺少吃苦的精神。我们的家长和学生认为高考前是最苦的。我们讲的寒窗苦读,很多时候是被动的苦,带着功利的苦。而不是在其中有过浓厚的兴趣。不少大学生经过高考的“独木桥”后,开始在大学校园里舒舒服服地等着毕业:上课想逃就逃;考试临时抱佛脚。甚至有些家长也是从小灌输给孩子这种思想,让孩子认为,所有的学习都是为了高考。于是,高考结束,学习变得不再重要。而在美国大学,尤其是精英云集的大学所要付出的苦是我们想象不到的。在哈佛,征服学习是每个人的口号。要想变得强大就需要学习得更多,为此哈佛的课程安排多而且紧张。其目的是帮助学生提高批判性思维能力和想象力,学会发现和鉴别事实真相,坚持对事物进行严谨的分析,能够理性、历史地认识现实问题和道德问题。另外,练就长时间超负荷学习的毅力。
  当美国大学生带着浓厚的兴趣,积聚能量的时候,步入社会工作做准备的时候。身为中国的大学生却长长地舒了口气,觉得我终于可以好好休息休息了。中国式的教育让学生在高考前“用力”过猛,在该储备能力的阶段不仅没有积蓄能量,而是大量消耗了这种能量。
  
  北美中小学为何给知识如此“吝啬”?
  
  旅美教师吕老师对记者说,中国学生在大学阶段被美国学生远远地甩在了后面。其根源还在于我们的基础教育。美国小学是知识的吝啬鬼,严格限制孩子得到知识的数量,一个月只允许孩子得到一个知识,孩子每得到一个知识都需要付出很多的汗水和辛苦;在这个过程中,动手、思考和感悟比知识本身更重要;孩子对知识总是有渴望的感觉。
  而中国的小学教育是一个贪婪鬼,把知识当成了免费的黄金珠宝。中国教育者不知道知识与智慧的关系,总是让孩子直接得到越来越多的知识。美国教育的聪明就在于:先让孩子去感悟,去思考,然后得到知识,这个时候知识就变成了智慧;由于开始的时候,知识都特别简单,比较容易得到感悟,知识也就容易变成智慧。智慧其实就是我们常说的创造力。学习有三个阶段:感性认识——感悟——知识,知识是学习的最高阶段。美国教育让孩子走完三个阶段,才能得到知识;中国教育是让孩子通过感性认识得到知识,或者直接得到知识。美国教育一个月的知识量只相当于中国教育一天的知识量。相差29天,这29天就是感悟的时间。美国教育通过让孩子感悟比中国教育多产生了一个东西:智慧。
  
  中国学生为何无法参加讨论?
  
  在国外读书的中国学生,普遍的问题是无法参加讨论。如果你让他们复述一本书的内容,没问题,他能。但是让他讲自己的观点,就困难了。自发性,原发性,大大弱于其他学生。
  美国学生比中国学生多产生了一个东西:创新能力。在高中时期,美国学校培养的是自主学习的习惯。而比较中国,中国的高中是老师填鸭式学习,让学生习惯了依赖。能力、习惯上的差距,让中国学生与美国学生在大学选择了不同的生活方式和态度。哈佛的学生说,在哈佛学习强度大,睡眠很少,有在炼狱的感觉,对意志是一个很大的挑战。但是如果挺过去,以后再大的困难也就能够克服了。而中国大学生认为,终于摆脱束缚,可以想干什么,就干什么了。于是,把大多时间用在了学习以外的事情上。我们在最该学习的时候断档了。这就注定了,我们的大学生被甩得越来越远。
  
  追讨失去的童年 错失大学积蓄能量的质的飞跃
  
  很多学者用金字塔来形容中美学生的学习能力。差别在于,中国孩子的学习能力是正金字塔,年纪越大学习的空间越小。而美国学生的学习是倒金字塔,他们学会的是持续学习的能力。中国学生的学习动力,还有大学的严进宽出的教育体制,都让他们觉得上大学是无比轻松的一件事情。从自身到外在都没有敦促他们学习的力量,于是,放松成为一种普遍的状态,都在讨回他们前12年被克扣的休闲时间,尽情地休闲。中国学生是刻苦学习12年,到大学休闲。美国学生是“休闲”12年,大学开始刻苦学习,玩命的学。这是走向社会前,最有价值的黄金学习阶段,这4年,他们在本领与情商的提高上会有质的飞跃。
  
  有点身边的事情可以补充一下:越敬业的老师,可能对学生的损耗越大,越想把自己的意志强加于人。 小马有个同学,某一科感觉困难些,结果相当多的时间被热情而无比敬业的老师留在自己的办公室,陪着她熬,为她解答问题,经常放学以后还熬到晚上8点。这位学生越是惶恐,越是没有效果,而且由于没有吃晚饭,连身体能量都跟不上,谈何学习效果。可怜的是,这个孩子长时间饿到8点以后,而且焦虑,小小年龄得了胃病,经常胃疼。
  
  
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世界最敬业老师+世界最勤奋学生=?

  今天在书店,看到卡通和玄幻区,坐满了一帮青少年。小马一早去上学,很快就回来了。电线杆上,出现了小广告:“紧急托儿服务”,每天多少钱,有午饭,云云。
  电视上,成群结队的教师,背着"Teacher taking in standing"之类的牌子,坐了轮渡,跑到维多利亚岛的BC省政府门前示威去了。本学区所有学校教师全部罢课游行,从半年前的行政部分罢工,到现在的教学也全部罢工,已经和省政府谈判了80多次,无果,所以升级。不过他们的游行和罢工这样的活动,从不在学生面前谈论,没有任何争取学生支持的举动,避开学生,尽量不去影响学生,也还是分清楚了自己的利益争取和不去利用学生的守则。情绪也都还平平静静的,从我们来到现在,邮局工人罢过工了,航空人员罢过工了,政府又不能随便收税向民间拿钱,大家都在争取自己的权利,如何处理还真是不容易。
  我们旁观者不知道他们老师究竟有什么难处,只知道他们人均9万多加币的年收入,每月一两千就能像我们这样勉强养一家人,高出几倍我们不知道难在何处。据报载,几年来教师工资的增长率是16%,但去年开始政府实行零增长,加上这个省不如最富的阿尔伯特省的教师钱多,据说就开始罢工要求权利。而且牌子上还有老师觉得班级太大,不好管。小马看到了,也目瞪口呆,最庞大的班也不会超过30个人,觉得学校真应该每年派人到中国进修一下,看看中国老师如何敬业。
  
  出来这么些时间,倒体会到,中国确实具有世界上最敬业的老师,还有世界上最勤奋的学生。于是自然问小马:
  世界上最敬业的老师+世界上最勤奋的学生=?
  没有想到她脱口而出的是:世界上最假的学生!
  原来最近她在学校遇到些事情,动摇着她的信念:中国学生大把拿着每科90多的极好成绩到学校转学分的,申请学校的,而且毫不在乎地说,好什么呀,都是假的。查?哪查得出来?这是学校行为!英国纽卡斯大学开除的50个申请材料作假的学生,49个是中国内地学生,一个是台湾的。搞得别人连校训和收生标准都改了,收生最重要的标准变成“诚实”二字。而报纸上刊登的国外大学学术不端行为统计数字,中国学生也要占7、80%,甚至有些学生都不知道自己在“不端”。因为作弊严重,有的美国大学如百年学院等不得不关闭在中国的远程教育卫星学校。最近还看到国内广告,倒卖在双核心期刊上即将发表的第一作者的位置,连这个都可以作假并贩卖,简直服气了,也不知道怎么操作出来的。买卖论文2009年的统计数字就已经达到了10亿元。
  当然,中国越好的学校成绩分数越严苛,难度越大,成绩拿到外面越不利,拿出来简直无法让学生存活和发展,所以连学校也不得不想办法出来弥补,但是也就完全失去了评分的意义。这边中学的成绩,都有专门的渠道和系统,直接由学校转到自己申请的大学,所以不存在做假。有的学校设置了难度系数,避免这种不公平。而且,这边的评分标准是在校全部表现动态呈现和平衡,以完成目标为标准,而不是以淘汰别人为标准。如果某方面太突出,有荣誉课程和大学预修课程等着你去选择,不用浪费自己的时间去埋汰别的同学。
  
  所以,明白了中国教育的失败,是结构性的失败。
  加拿大老师看起来这么水,但是沿着正常的结构性路子走,就各得其所。宽松和放任倒成了学生自己选择发展道路的宽松环境。而中国如果教育内容、结构方式不变化,恐怕越敬业越害人。越勤奋,也未必能越学到有用的好东西。
  一个方向是向上的,你能达到要求掌握的内容的标准,你就是好的合格的,你就可以有更多的自由,去学习更好更高级的东西。采用的是“升级制”。
  而一个方向是向下的,是“淘汰制”,考题不是你应该掌握些什么内容,而是越来越刁钻,越来越趋向于难,按老师的说法是:只有这样才能淘汰一些人。所以你总是差的,每个人都处在淘汰和比别人差的状态。人的价值自认总是负的。结果是人人都焦虑,老师和学生都过度损耗,人人处于竞争的血拼状态,对自己和他人都处于紧张防范状态,过于严苛。
  所以整个社会都惶恐,每个人都有身份危机。每个人都必须与人抢夺…… 
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鹰爸现象&上帝还是上帝的礼物

  近日给小马找回国读的学校,实外网页上,连篇累牍都是状元,看来确是大力践行“状元文化”,想必那99%的学生都不太好过,状元本人也是那只被追猎的狼,也好过不到哪里去;成外的呢,一条励志消息让人心惊肉跳:“今天的奋斗,就是为了明天的自然醒!”虽然疲劳战术是中国所有学校的战术,但是把正在长身体的小孩自然的睡眠权利都当成了奋斗的理想,把这个基本权利都牺牲掉,看着心里还是不太舒服。而且两校都仍是奉行宰你没商量政策,有那个钱,都可以到美国读交换生了,看了看学生申请到的国外学校,其中两所我就花了点申请费,已经给侄儿申请到了,似乎并没有特别的理由一定要去读这个高价。何况12中一个侄儿的同学,在学校成绩平平,雅思也考到7.2,小马自己一门心思就想就近读12中,想想也未尝不可。当然,最大的好处可能是学校会从其他科的题海当中节约点时间出来,让学生多上点英语课。
  最近又出了个鹰爸,大约是和虎妈配对的。让自己的4岁的小孩在零下13度的暴雪中裸跑锻炼极限能力,比当初哈佛女孩的父母让她握冰块更胜一筹。更是将训练小孩在10岁考上清华……真是很同情。我们都是这样,折腾完自己,更花大心思和大力气来折腾自己的孩子。
  这边偶尔上教堂会谈到小孩,这里的人认为孩子是“上帝的礼物”,也就是说,你只有保管一段时间的权利,而且还得小心保管。他不是你可以任意处理、按自己心意随意创造的。但是中国的父母显然把自己当成了上帝,可以去创造一个10岁上清华的小天才,而不用考虑他的感受和自然的成长过程。朱莉·福斯特曾经演过一个电影,讲的是一个8、9岁的天才儿童,被一个大学的研究人员发现了,带到大学跟大学生一起上起了大学,出入高深的课堂,关键是,提供给小孩所有有利条件和教育,发展他的潜力,当然也有条件让他弹特别喜欢的钢琴——他非常有天赋,但家里一直买不起,他只能画一个键盘在上面无声地练习。所有条件都好,但是,这个小孩很孤独,在那个环境中也很异常。也有一个大学生好朋友,但人家要谈恋爱有成人的生活,拒绝当他的保姆。孤独的小孩和自己的母亲和家庭分离,弱小的身影徘徊在学校。最后母亲严词拒绝了这个大学的邀请和抢夺,让孩子重返自己身边和正常的孩子的生活——不惜牺牲掉高深的教育,和那个真正的钢琴。这也是小孩的选择——他选择了自己的亲人和伙伴。好莱坞非常喜欢励志,励志片不少,但是还没有看到过需要违反人性的励志。
  在报社的时候曾经到一个外语学校去找人,正遇到一群小学生从教室里跑出来,6、7岁,都是“全封闭式教育”的住校生,这些孩子因为一周才能回一次家,所以他们都散发出一种浓郁的幼兽的汗酸味,虽然看起来也和同学跑啊跳啊,但是他们的神情感觉有点像无父无母的孤儿,他们的气息和味道让我差点掉下泪来,而且从此也打消了让小马当任何住校生的念头。我很高兴她每天从附小出来,和同学一起穿过川大的那些满是小商店的小街,买点5毛钱的零食,一边玩着一个自己编织得臭烘烘的玩具,花40分钟到一个小时,慢悠悠地回到自己的家,或者和同学玩一会儿,或许跟家里人做点什么,这样的日子很美好。不愿意为将来牺牲掉现在。为一个教育概念,不信任自己和孩子的情感,并冷血地送出去,难以接受。
  “上帝的礼物”一说,当时让我心头一震:她不是属于我的,我只有权在这短短的十来年时间中照看一下这个“礼物”,我凭什么“决定”她?她凭什么要成为你理想中的样子?
  羡慕这里的孩子,斥责他们不努力也好,没野心也好,没追求也好,一事无成也好,什么都可以没有,但是就是拥有非常宝贵的一点:正常。正常,就有良好的心态,不扭曲,自然,泰然,心境平和安详。这个成长很自然,没有逼迫,没有来自自己父母的、老师的、社会的和其他任何人的——逼迫。老师会建议,但是他同时也会声明:这是我的建议,但是每个人是独特的,有自己个性的,你当然不一定听我的,你可以维持你的做法。你有权,并理应有自己的想法和做法。
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最佳留学项目为何在四川惨败?

  前两年加拿大冬奥会前夕,一个朋友携一个和温哥华教育局合作的留学项目到成都招生,和很多老师都有合作,而且也展开了宣传,但只招到十多个学生,成本太大而收效甚微,第二年就撤出了成都市场。
  在加拿大呆了一年,帮侄儿申请加拿大大学反复研究和观察折腾了好多个过程,现在发现,其实这个项目是家里条件不够好的学生最佳的留学项目。而且冬奥会前夕,有大量的工作岗位,很多找不到工作的人在那个时候都找到了工作,并顺利生根,广东福建沿海一带大量的学生通过这种方式出来顺利读书和移民,这个项目在成都招生时还有工作保证,但在成都却还是遭到惨败,不能不慨叹观念的影响有多大。
  这个项目的主要内容是,先申请加拿大较容易申请的学院读1年或者2年的证书或者副学士,然后把学分转到自己钟意的UBC等大学读高年级拿文凭。或者,先工作一年,有本地工作经验一年就可以移民了。这些学院读够2年加拿大政府就会给3年工作签证,算是世界上对国际学生最好的国家了。移民后再读其他大学的高年级,移民、读书和费用等都是最省钱最合理最适合中国学生的。
  但是给侄儿和另一个朋友的儿子提到这个方案的时候,学生本人和家长,都感觉受到了侮辱一般。当妈妈的会说:那不过就是个专科嘛,连个大学都不是!出来是当工人的,干技术活儿的……一个说:以后是要坐办公室的,当管理者的,学那个干什么?
  殊不知如果你能干上技术活儿,在社会生活中你就是主流了,养一家人的生活没有问题不说,比国内白领的日子也好过很多。大多数工作岗位还非得要本地的证书才行的,有的时候有文凭你还得去考个证书才能上岗,所以在找工作方面,有的证书比高文凭管用。
  其实,这些学校还有专门为转学分到UBC和其他著名大学的学术基础课程,所以完全可以只作为一个过渡。因为加拿大转学分异常方便,你只要达到理想学校的平均分要求,转哪个大学都可以。开始的时候给自己起步更容易一点,把语言问题彻底解决,岂不更好?无非就是个跳板。更何况中国一般学校出来的学生,出来英语语言有多困难,众所周知。有的会重读一年高中,有的上语言学校,都有很高昂的学费。上次遇到个在高贵林松树中学学习的高二学生,她妈妈就说一年中她没有参加成任何活动,领什么东西也全部都没有领到,因为听不懂学校的通知。而国外类似班主任的Counsor老师是不会管这些事情的。而这些学院可以提供语言和部分学术课程同时进行、比较节约时间的安排。
  读UBC名声倒是很好听,但是如果这样的语言状态,加上学术课程过不了关的高淘汰率,反复周折重新选课,挂了科连学位都拿不到,岂不是很冤枉?浪费了时间,还得一年赔上十多万金钱。很多中国学生4年书读出来,也把家里的钱耗干了,虽然拿着3年工作签证,却没办法熬过第一年找工作的等待期,很多人因此仓促回国。等再出来找工作意图移民时,工作签证也快到期,时间已非常紧迫,更多的困难和麻烦。
  但是成都人不接受这个项目。障隘在哪里?
  一是排名越高越好,名声越好听越荣耀。亲朋好友说起来一定要好听。殊不知最适合自己的,就是最好的。好听一时,苦衷却得自己承担,实在代价很高。
  二是容易的一定不是好的。其实北美学校很多,每个人的方向又都不一样,只要你想读书,都能找到合适自己的学校入读,并不都会去惨烈争夺几个学校。所以选择很多,机会也很多。读书这样的事情,比国内确实容易得多,并不是件多困难的事情。但国内竞争惯了,无法承受这样的“轻”。
  三是不计代价和后果上名校。其实有钱怎么折腾都可以,慢慢在这里混就是了。如果是一般工薪阶层,钱不够,在国外的生活就是地狱了。什么都是钱,苦楚就多了,担忧和焦虑也多了,就得精简地安排自己的留学生涯,尽可能有效地接近目标。单以学生签证来说,语言上了雅思6分以上还好说,反正去年刚新出台了一个6分以上担保资金简化政策,十多万就可以签了;6分以下,就要60万以上担保,而且存期12个月,不到12个月还得解释来源,麻烦多多。但是44所技术大学和学院,就可以参加SPP计划,签证也是十多万很容易就签了。
  但是大家就是想不通这个问题。而在福建广东,学生更精明,考虑问题很实在,所以大规模涌出,以至现在广东话成了加拿大华人的强势语言。
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北美Teenager:特异的青少年问题

   在北美这个社会中,Teenager是个很特殊的词汇。在大众传媒中,如电视电影中的形象,大约是这样的:手拿iphone,眼看Vanpire僵尸电影,足登滑板,一付惹不起的样子。和父母也是势不两立,无法沟通,说不上两句话就会反叛。行为怪异到什么程度都是可能的、正常的。
   在他们的大书店里,青少年分区的读物,也基本上是Vanpire僵尸书。有时候暗暗捏一把汉:他们社会也不控制这些读物?反而正大光明地营造这种气氛?这里的僵尸文化,遍及图书、电视和电影,是一个非常重要的题材类型。青少年的僵尸读物,诺曼蒂克是核心,兼带超能力、变异和打斗。这种类型从青少年到大学生都是最爱。我刚来也经常看僵尸电视连续剧,《僵尸日记》是最热的电视连续剧,从我来到现在要走了,这个连续剧还在热火朝天地播放。电视采访的青少年研究专家,也从各种专业角度比如大脑神经怎么活动等分析他们为什么容易激动,经常干一些莫名其妙的事情,比如用炮仗砸垃圾桶,把自己关在房子里炸等愚蠢的事情……按人类学家的研究,青少年问题其实是文化养成的,西方这么突出的青春期问题,很有可能就是自己文化在这方面太夸张。在其他土著部落青春期问题根本不存在。在中国也不存在,中国青春期问题不是反叛,是睡眠不足、身体运动不足、独立性不足、自我人格形成负面(这个对幸福感最具毁坏性)和压力反应过多的问题。
   我对西方的青少年也没好感,觉得比较恐怖。主要是温哥华骚乱,17岁的小孩拿着小熊冰棍,把银行商店大玻璃砸烂,虽然没伤人,但在这个安静的城市,还是很吓人的事件。不过,半年过去了,有的自首了,有的警方根据社交网络上传的图片,查了出来,都负了法律责任。
   他们一般都穿得非常性感漂亮,是这个社会最漂亮的一群。不像在中国,中学生最是丑的一群,校服总是又长又大,掩盖他们的青春期特征,而且用廉价的化纤制品。结果就是到后来女孩再也不穿裙子,也不懂得怎么穿衣服……看Teenager们的神态,确实非常独立,一个成人是不可能用自己的想法去左右这帮人的。你摸不透他们,他们有自己完整的亚文化系统,独立性这么强,总之我是对他们心存畏惧。
   而且,每个学校,可能都会有一两个推着婴儿车带着baby上高中的Teenager mother(青少年母亲),学校和同学也都见怪不怪,觉得很正常,更不会歧视和打压她们。她们自己也神态自若,自信满满,需要面对的不是老师同学的压力,而是自己的学业和生活怎么安排的问题。把自己的学生生活搞得这么复杂,不是羞耻的道德问题,也不是老师的问题,是自己的选择。这样一看,西方青少年似乎问题很严重。
   但是因为小马在中学,也就有了很多了解。他们的中学生几乎每一个都做志愿者和义工,为社区,为教会,为一些政府组织的活动,为一些公益组织,为小孩和老人,为环境和其他公益事业。社会责任感和社会合作,比我们不知道强多少倍。而且正因为同学关系上没有什么禁忌,反而使这些小孩连选择朋友都很谨慎,何况选择男女朋友。与一个人形成一种比较长期的关系,这对这个社会的所有人来说,都是一个非常重要的事情。所以他们的语言当中,“relationship”(关系)这个词汇是非常重要的关键词,事关自己的幸福和生活状态。这个“关系”不是中国人观念中可以利用的复杂运作无关真心的社会人际关系,而是你经常要面对的关系。如果你与人建立的“关系”不是建立在真诚和愉悦的基础上,那生活不是就被这种关系给败坏了?所以,侧重点很不一样,而且也很难轻易形成。
   那天在Metrotown,看到三个漂亮的年青人,两个坐在地上,一个趴在地上,不知道在干啥。很多人在围观。我在电梯上,转一个角度的时候,看到趴在地上的那个十来岁男孩,手上捧着一个白发苍苍的头。仔细一看,是个华裔老太太,出来买菜,估计从大统华出来,出了电梯就倒下了。头发都稀疏了,白发下露出红红的头皮,这个穿着时髦的西方青少年怀里抱着的就是这个华裔老太太的头。我在想,中国的小孩,就是自己的生病的奶奶,也不见得就愿意这样抱着她的头。其他华人,也都远远的看着。消防火警(感觉奇怪,为什么救人是火警来救)的急救人员随即到了,5个,带着几个急救箱子,大家也就放了心。
   这段时间小马回来报告上体育课的情况,才知道他们正在学急救课程,包括如何处理掉落的眼睛这样高难紧急事件。也才知道他们不但有救人之心,还普遍具有救人的技术。小马这一年体育课,不但学会了所有球类包括高尔夫,还学习了急救这样的技术,收获颇大。
   所以,觉得社会的刻板印象,或者大众传媒的文化,对青少年的影响恐怕并没有想像的那么大,学校教育,社会日常生活主流,对他们的行为塑造应该大得多。
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“马大姐”回来了

  小马在川大附小的时候人称“马大姐”,偶尔会有女生请她跟某某男生“打招呼”:不要再打自己了,不要再欺负自己了。马大姐打了招呼之后,一般都比较有效,有的欺负和被欺负的对象,还成了好朋友。小时候的马大姐,挺不安逸的是,有男生老想把头靠着她的肩,一般会立马刨开。
  到了7中初中的时候,看她的状态,我就开始直接叫她“小媳妇儿”了。
  到加拿大本拿比中学一年之后,基本正常了。又有男生见她就鞠躬,喊“马姐”。也不知道她是怎么搞的。问她,她说那个男生以前偶尔要惹她,结果她就狠狠盯了他几次,结果现在非常规矩,见她就喊马姐。最近好像参加了一个“扫黄队”,专门追打躲在学校书包柜旁边kiss的人,或者爱一起腻乎的同性。他们学校有“同性恋俱乐部”,也不知道他们都有什么活动。尽管华人家长闹了半天,学校和政府仍然护着这些少数族群,所以仍然是正大光明的。所以“扫黄队”无非是跟熟人开开玩笑,打闹一下。小马一进“扫黄队”,辈分就相当高,人称“Grandma(奶奶)”,当然还有外公外婆和孙子孙女。一般都是孙女动手,追打一下,或者在饭厅嘻哈打笑疯狂一下。有时候开口就是“我孙女”,把我吓一跳。小马最开始来的时候,看到书包柜旁kiss的同学,非常稀奇地回来告诉我,而且很尴尬,绕多远的走。
  这一年最大的收获,就是“马大姐”又回来了,而且觉也睡足了,不多不少长了点个儿,特别绚的是,画的书签快出版了,老师找她电脑上看了几次印刷效果,听她的意见,还拿了出版授权回来给家长签字。多少还是有点成就感。倒不是她有多能,同学有多拙,而是同学之间不在同一个地方互相损耗,而是老师知道学生强的地方在哪里、应该怎么去指导他发展自己的长处。学校没有气氛去专比短处、内耗学生。她自己说,见识了这么多不同国家,不同种族,不同的学校的人,现在懂得如何去比较了,以前恨死7中初中,现在也比较客观了。学习也还努力,有些学科拿满分,有的也缺不了几分,学校那些科目设置,爱得很,11年开始就有商业课,12年级有法律等选修课,所以老巴不得自己是高年纪的学生。因为年级不够,最喜欢的罗马史和莎士比亚课都没资格上,心里无限向往。甚至有段时间屁颠屁颠去接了很多高年级懒学生的作业来做,被我喝止了。就是觉得周围同学太没野心,耍得太好,老师放学比学生还跑得快,很遗憾。
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热闹的新媒体课

  新媒体课是西蒙弗雷泽大学近年才开设的课。其实数字媒体的课程很多,都是在数字交互与艺术学院的,不在传播学院,那是以技术和艺术为主。传播学院原来开设的,也有新的传播技术等方面的课程,但是以“新媒体”命名的课,还是新课程。是我见到上课人最多的课。选修该课的名单,也是百人以上。上课的时候人手一个苹果电脑,场面很热闹。原来上数字参与文化,是高年级的研讨课,20多个人也是人手一笔记本电脑,我暗自数了一下,90%以上是苹果,其他还有两三台宏基、东芝和索尼。在youtube上,能看到很多这个课的学生制作视频作品。
  


  在中国,也是新的课程。清华,传媒大学,人大,复旦有,川大是在锦城学院开。
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张艺谋金陵十三钗究竟缺什么

  从《三枪》开始,就不再想看张艺谋的电影了,《金陵十三钗》这么香艳的片名,没准备看的,很偶然朋友邮件里附了个链接,想看看究竟拍了些什么,就看了。
  开始5分钟,震住了。满目废墟的地狱景象,锐利尖啸的穿透的横飞子弹,一队惊慌失措的奔逃的学生,有几个被击中了,有一个在躲臧的地方 被活活捅死而一声不吭,保护了其他躲臧的人。一队藏在废墟中像从灰堆里刨出来的中国军人,作了小小但有效的还击,打开了一条生道,这队惊慌失措的学生从废墟的小道里迅速而静悄悄地逃离,在经过中国军队的地方,她们频频向这个方向张望,尽管黑糊糊的什么也看不见,这种张望也成了心怀感激的致意,影片出现了非常短促的宝贵的静谧,只听到学生们的轻细慌乱的脚步声,消失在废墟远处……
  看到这个片断,心里想:谢天谢地,张艺谋终于要开始拍好片子了。他从来不缺拍片的技术,每一个镜头表现都可以是最一流的技术,就是缺故事,缺思想,缺个灵魂。
  这个关于拯救的故事,这脆弱的十几个少女如何在这样的兵荒马乱的大灾难中活下来,这个故事一定很感人,如果拍好了,也说不定真可以和辛德勒名单拼一拼。
  不过,旗袍翩飞的妓女出现,张艺谋用镜头着力表现其美,影片基调完全变化了。担一把心,单线的已经能拍出好片,如果加上这一维,搞不好又前功尽弃,当然也可能更精彩,不知道张艺谋能用何种手法,处理其中复杂关系,果然,生活的粗躁和逃难的艰辛全然没有,满眼尽是美艳秦淮河的调笑和莺燕,故事从如何活下去,变成如何保护贞操,妓女当然就成了救世英雄,莫名其妙地成了侠客。看严歌苓的原著,因为有大量生活粗鄙的细节,所以不会那么“唯美”而感觉奇怪。不过,从黄金甲的骨肉相残、慢慢毒死的狠,到三枪恶俗诡异的狠,这还仍然是一个关于牺牲的故事,虽然感觉那么不着调。缺的,或许就是,我们只不过想找个好看的故事,来娱乐一下,惊吓一下,震慑一下,如此,而已。
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新媒体,无媒体,零状态

  快要走了,才上到自己特想上的课,新媒体。以前上的是相关的数字文化和数字身份问题的课。
  联系听新媒体老师的课,一般说来比其他老师非常不同的是,他们总是不但携带有苹果电脑,而且还有ipad等各种新鲜玩意,而且,什么facebook, 推特,msn,博客,Linkin, wiki, 还是别的什么玩意,应有都有,博客上,也还总是不但有文本,图片,更还有视频,影像,电视采访,自己制作的短片等等,回信也非常快,甚至大约在1分钟内回复,怀疑设置的云,随时随地均能作出反响。也把文字的信息和文字后的信息分得很清,总是说:文本的,超文本的什么的。总之,就是觉得非常机敏,反应快,灵活,而且,特友善“配合”。
  这个课不但有讲演,视频,论文,读书,社交媒体满教室同学在某一刻共同“post”,成堆儿成堆儿地在网上活动,考试和作业还得自己制作Vedio,总之什么新鲜玩意儿都得会。挺赶时髦的。
  不知道这是不是这个课选课的学生满满装了一大教室的原因。但是,这也确实是最贴近这一代人生活的内容和语言,他们怎么可能不知道?并走在前面?
  相反,对新媒体持反对态度的老师,一般都不会用ipad,比如文森特莫斯可,他的《数字迷思》虽然不是反新媒体的,但是他讲课显然还是老风格,最多的就是能用点ppt上点文本文字,说话慢悠悠的,有点担心是不是因为年龄大了,有点影响的关系。
  这位简教授同时还在其他大学和学院上课,这个课一开始上居然是“关上所有媒体,手机,电脑,ipad,所有,闭上眼睛,冥想5分钟,然后看自己心中看到了什么”,然后讲到“无媒体”和“零状态”……
  喜欢……
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雪落无声,听见寂静和松涛

  雪落无声,上午在学校应用科学楼前,杳无人迹,人生的静谧和安详如此,足也……
  


  去图书馆的走廊往外看,寂静里窥见一树华彩……
  


  这个阳台的日落和晚霞曾让我惊叹,这会儿的粲然,宛如灿烂的笑……
  


  夏天坐过的长椅,给我的脚印留个影……
  


  还在雪中的艳阳下听见松涛,雪雾砸到头上,颈中,有些粗砺,但很温暖……
  
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2012,新年哈皮

  昨晚电视放《后天》,前晚放的是《第七封印》,关于未来世界,西方人的危机感好像比我们强,预言,反省,自我拯救,都表现得很多。
  窗外几树枫叶,全部落尽,等待新生,新年在烟雨蒙蒙和阳光灿烂之中,到来。常在一起的朋友,第二批已经开始回国,回程的机票已经订好,温哥华学校里的地震演习,也都全部普及,3月倏忽而至,2012,或许一切都会哈皮……
  

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